Hayabusa2 explodiu a superfície do asteróide Ryugu para fazer uma cratera

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dust plume at impact site on Ryugu's surface

Hayabusa2 explodiu o asteróide Ryugu com um projétil, provavelmente adicionando uma cratera à superfície do pequeno mundo e levantando poeira que os cientistas esperam capturar.

O projétil, um cilindro de cobre de dois quilos, separado da sonda Hayabusa2 às 21h56. EDT em 4 de abril, relata a JAXA, agência espacial do Japão.

Hayabusa2 voou para o outro lado do asteróide para esconder detritos que seriam ejetados quando o projétil atingisse (SN: 19/1/19/19, p. 20) Os cientistas não sabem ao certo se o objeto fez uma cratera com sucesso e, em caso afirmativo, qual o seu tamanho, até que a nave volte a circular. Mas às 22h36. EDT, as câmeras de Hayabusa2 capturaram uma mancha borrada de uma nuvem de poeira saindo de Ryugu, então a equipe acha que a tentativa funcionou.

“Este é o primeiro experimento de colisão do mundo com um asteróide!” JAXA twittou.

Hayabusa2 planeja tocar brevemente dentro da cratera para pegar uma pitada de poeira de asteróide. A nave espacial já pegou uma amostra da superfície de Ryugu (SN Online: 22/2/19) Mas a poeira exposta pelo impacto dará aos pesquisadores uma olhada na subsuperfície do asteróide, que não foi exposta à luz solar ou a outros tipos de radiação espacial por bilhões de anos.

Se tudo correr como planejado, o Hayabusa2 retornará à Terra com as duas amostras no final de 2020. Uma terceira coleta planejada de amostras foi descartada porque a superfície cheia de pedras de Ryugu é muito perigosa para a sonda.

A comparação das duas amostras revelará detalhes de como a exposição ao espaço altera a aparência e a composição dos asteróides rochosos e ajudará os cientistas a descobrir como Ryugu se formou (SN Online: 20/3/19) Os cientistas esperam que o asteróide contenha água e material orgânico que possa ajudar a explicar como a vida começou no sistema solar.

uma foto do projétil de dois quilos Hayabusa2 atirou no asteroide Ryugu
BOMBAS LARGADAS Hayabusa2 apontou esse projétil de dois quilos (mostrado em uma imagem tirada da espaçonave) para o asteróide Ryugu, provavelmente explodindo uma cratera no asteróide. JAXA, Kobe Univ., Instituto de Tecnologia de Chiba, Univ. de Saúde Ocupacional e Ambiental, Kochi Univ., Aichi Toho Univ., Univ. de Aizu e Tóquio Univ. da Ciência

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