Mercúrio tem um núcleo interno sólido maciço

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Mercury

O menor planeta do nosso sistema solar possui um núcleo interno sólido e maciço.

Em sua última viagem a Mercúrio antes do pouso forçado em 2015, a missão MESSENGER da NASA se aproximou do planeta, permitindo que os cientistas fizessem medições detalhadas de sua gravidade, rotação e estrutura interna. Esses dados, relatam os pesquisadores em 10 de abril de Cartas de Pesquisa Geofísica, sugira que Mercúrio tem um núcleo interno sólido sobre 2.000 quilômetros de diâmetro, constituindo cerca de metade do núcleo inteiro de Mercúrio.

Os cientistas já sabiam que O núcleo de Mercúrio era enorme, ocupando cerca de 85% do planeta (SN: 21/4/12, p. 8) Em 2007, observações de radar feitas da Terra pequenas oscilações detectadas na taxa de rotação de Mercúrio que sugeria que o núcleo era pelo menos parcialmente líquido (SN: 5/5/07) Os dados de MESSENGER revelaram que o planeta tem um campo magnético fraco gerado pela circulação do metal fundido nesse núcleo líquido (SN Online: 7/7/15) Mas não ficou claro se Mercúrio, como a Terra, também possui um núcleo interno sólido.

Para estudar a estrutura interior do planeta, o MESSENGER mediu a distribuição de massa de Mercúrio rastreando pequenas mudanças na velocidade de órbita da espaçonave, causadas por variações sutis na atração gravitacional. Usando esses dados, os cientistas foram capazes de estimar que tipo de composição interior melhor explicaria como Mercúrio gira.

Dos planetas rochosos, apenas a Terra e Mercúrio ainda possuem campos magnéticos gerados por seus núcleos. Tais campos podem impedir que os planetas sejam atingidos por partículas carregadas que fluem constantemente do sol.

Mas o núcleo de Mercúrio está esfriando e solidificando mais rápido que o da Terra. Atualmente, o núcleo interno sólido da Terra representa apenas cerca de um terço do núcleo total. Portanto, observar como o interior do planeta mais interno evolui e como seu campo magnético se ajusta pode dar uma espiada no futuro do campo magnético de nosso próprio planeta, dizem os pesquisadores.

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