Os leitores ponderam o futuro do Opportunity, a consciência animal e muito mais

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March 16, 2019 issue

Oportunidade perdida

O rover Opportunity da NASA explorou Marte por mais de uma década, até que uma tempestade de poeira no ano passado levou ao seu desaparecimento, Lisa Grossman relatado em “Depois de 15 anos em Marte, é o fim do caminho para o Opportunity”(SN: 16/3/19, p. 7)

Os usuários do Reddit tinham muitas perguntas sobre o rover, apelidado de Oppy. brasão queria saber por que a vida útil estimada para o Opportunity e outro veículo espacial de Marte, Spirit, era inicialmente tão curta e o que a longevidade dessas missões significa para futuras missões em Marte.

Os cientistas originalmente estimaram que a coleta de poeira nos painéis solares dos veículos espaciais impediria que os veículos recolocassem após cerca de 90 dias marcianos, Homem nojento diz. Felizmente, as tempestades de vento do inverno limpavam os painéis solares com frequência suficiente para permitir que os veículos continuassem. “Nenhum outro rover ou lander havia passado tanto tempo em Marte antes, então a equipe não sabia planejar isso”, diz ela. Os próximos dois rovers da NASA, Mars – Curiosity, que aterrissaram em 2012 e ainda estão em andamento, e o Mars 2020, que está previsto para ser lançado no próximo ano – usam baterias nucleares. Portanto, a poeira não é uma preocupação. Mas o próximo rover europeu e russo de Marte é uma história diferente. Esse veículo, chamado Rosalind Franklin, é movido a energia solar, Homem nojento diz. Os cientistas planejam “usar o que aprenderam do Spirit e Oppy para manter as baterias funcionando”.

Outros leitores do Reddit se perguntaram se o Opportunity algum dia seria reativado.

As chances são pequenas, Homem nojento diz. “A equipe acha que o veículo espacial foi desligado até o ponto em que seu relógio interno ficou fora de sincronia com o ciclo dia / noite marciano”, diz ela. Além disso, um dos aquecedores de braço do Opportunity está preso desde o início da missão. Se o veículo espacial não estiver entrando no modo de economia de energia durante a noite, “esse aquecedor de braço consumirá as baterias antes que ele possa ligar para a Terra”, diz ela. “Então as coisas parecem difíceis.” Mas se o Opportunity, de alguma forma, começar a transmitir novamente, a Deep Space Network, que ouve outras naves espaciais em Marte, provavelmente notará.

Pistas conscientes

Exames cerebrais de pessoas em vários níveis de consciência revelaram um padrão complexo de atividade associado à consciência, Laura Sanders relatado em “As varreduras do cérebro decodificam uma assinatura indescritível da consciência”(SN: 16/3/19, p. 8)

Leitor Tom Shoemaker perguntou-se se os cientistas planejam procurar sinais semelhantes em animais.

Os cientistas não entendem completamente a consciência humana, mas isso não os impediu de estudar a consciência em outras espécies, Sanders diz. Estudos inteligentes de chimpanzés, corvos, golfinhos e polvos têm tudo apareceu sinais convincentes de consciência (SN: 19/12/09, p. 22) No entanto, o cérebro dos animais varia muito, então “o mesmo método de varredura cerebral usado para as pessoas provavelmente não seria útil para caracterizar a consciência da maioria dos outros animais”, diz ela.

Metamorfos

A separação de fases pode ser responsável pela diversidade de formas de pólen, Emily Conover relatado em “Física explica como o pólen obtém sua impressionante diversidade de formas”(SN: 16/3/19, p. 32.)

Leitor online Jan Steinman perguntou se as formas de pólen contribuem para espirros e outras reações alérgicas.

“Até onde sabemos, não há conexão entre a forma do pólen e sua alergenicidade, mas também não sei se esse problema foi bem estudado”, diz Alison Sweeney, biofísico da Universidade da Pensilvânia. Mas, diz ela, o pólen de plantas que geralmente desencadeiam alergias – ambrósia, grama e alguns tipos de árvores – não tem nenhuma similaridade estrutural óbvia.

Correções

Os múons revelam as tensões impressionantes dentro de uma tempestade”(SN: 16/3/19, p. 10) descreveu incorretamente o potencial elétrico como a quantidade de trabalho necessária para mover um elétron de um lugar para outro. É o trabalho necessário para mover uma unidade de carga elétrica.

Dentro “O boom do CBD está muito à frente da ciência”(SN: 30/3/19, p. 14), um estudo que examinou o efeito do canabidiol na esquizofrenia foi publicado em março de 2018 no American Journal of Psychiatry, não 2019.

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