Ryugu provavelmente veio de um desses dois asteróides

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Ryugu asteroid

THE WOODLANDS, Texas – O asteróide Ryugu é um pedaço do antigo bloco. Cientistas planetários da equipe japonesa Hayabusa2 reduziram o corpo dos pais do asteróide próximo à Terra para um dos dois asteróides maiores e mais distantes: Polana e Eulalia.

“Com base nos links para esses asteróides específicos, podemos falar sobre a história mais longa de Ryugu”, disse o cientista planetário Seiji Sugita, da Universidade de Tóquio, em uma entrevista coletiva realizada em 19 de março na Lunar and Planetary Science Conference.

O tamanho pequeno de Ryugu, com cerca de 900 metros de diâmetro, e sua natureza de pilha de escombros fazem os cientistas pensarem que o asteroide se formou após a ruptura de um corpo maior, cerca de 700 milhões de anos atrás. Com base na órbita de Ryugu, que leva a rocha espacial a 95.400 quilômetros da Terra, os astrônomos pensam que o asteróide provavelmente veio da parte interna do principal cinturão de asteróides do sistema solar, que fica entre Marte e Júpiter. Mas foi difícil restringir ainda mais as origens de Ryugu até a sonda Hayabusa2 chegou ao asteróide em junho de 2018 (SN Online: 27/6/18)

Hayabusa2 mostrou que Ryugu é uniformemente escuro, um dos objetos mais sombrios do sistema solar. Sua cor é a que mais combina com os asteróides Polana, que tem cerca de 55 quilômetros de largura, e a Eulalia, com 37 quilômetros de largura, disse Sugita. Ele colocou as chances de que Ryugu viesse de um desses dois corpos entre 80 e 90%.

A química de Ryugu sugere que seu asteróide pai tinha um pouco de água nas rochas, mas perdeu grande parte dessa água antes do rompimento que levou a Ryugu. Determinar o momento da história da água de Ryugu pode ajudar os cientistas a entender como a água pode ter sido entregue à Terra por asteróides no início do sistema solar.

O verdadeiro teste das origens de Ryugu virá quando Hayabusa2 devolve uma amostra do asteróide para a Terra no final de 2020, e os cientistas podem medir a idade do rock espacial (SN: 19/1/19/19, p. 20) Um Ryugu mais velho sugeriria que a Polana mais antiga é a mãe, enquanto uma amostra mais jovem apontaria para Eulalia.

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