Ultima Thule pode ser um mundo franken

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Ultima Thule

THE WOODLANDS, Texas – A história da Ultima Thule pode ser escrita na soma de suas partes.

Novas análises sugerem que a pequena rocha espacial se formou a partir de uma nuvem rotativa de rochas ainda menores que desmoronou em dois objetos individuais. Esses objetos então colidiram suavemente nos primeiros dias do sistema solar, criando o mundo distante de duplo lóbulo estudado pela sonda New Horizons, informaram pesquisadores em 18 de março no Conferência de Ciência Lunar e Planetária.

Os novos horizontes da NASA voado por Ultima Thule, oficialmente conhecido como MU69, em 1 de janeiro (SN Online: 30/12/18) As primeiras imagens enviadas pela sonda sugeriram uma mundo em forma de boneco de neve, com um lóbulo maior que a equipe chamou de “Ultima” e uma lâmpada um pouco menor chamada “Thule” (SN: 2/2/19, p. 7) Mas imagens subseqüentes mostraram que os lobos parecem mais como panquecas planas ou hambúrgueres do que bolas de neve alegres (SN: 16/3/19, p. 15)

O primeiro mapa da geologia da rocha espacial pode ajudar a explicar esse nivelamento. O mapa mostra montes distintos nos dois lóbulos cujas fronteiras ainda são visíveis hoje, disse o cientista planetário Jeff Moore na reunião. Moore, do Ames Research Center da NASA em Moffett Field, Califórnia, e seus colegas pensam que esses montes representam rochas pequenas ou médias que se organizaram em um disco rotativo antes de se fundirem em dois lobos separados que depois colidiram. Essa rotação poderia ter espalhado o material em um lóbulo, achatando-o. “O disco estava girando … e é por isso que temos o formato de hambúrguer”, disse Moore.

O cientista planetário William McKinnon da Universidade de Washington em St. Louis concorda, embora ele acrescente que “isso não foi provado”. McKinnon também apresentou simulações em computador da colisão final entre Ultima e Thule, que mostraram que os dois devem estar se movendo a cerca de 2 metros por segundo quando colidiram. Isso é tão rápido quanto uma pessoa caminhando contra uma parede em um ritmo acelerado, disse McKinnon.

um mapa preliminar da geologia de Ultima Thule
O MONSTRO DE FRANKENSTEIN Este mapa preliminar da geologia de Ultima Thule mostra como a rocha espacial poderia se unir a partir de muitos objetos distintos. Cada cor representa uma seção possível diferente do corpo final (alguns exemplos destacados com setas), cada um dos quais poderia ter sido uma rocha menor separada bilhões de anos atrás. NASA, Laboratório de Física Aplicada da JHU, Southwest Research Institute, ESA

Aquele acidente suave, além do corpo de Frankenstein, sugere que planetesimais como Ultima Thule se formem a partir de nuvens de poeira e rochas se aglomerando sob a força de sua própria gravidade. Antes da New Horizons, não estava claro se esses protoplanetas formados pelo colapso das nuvens ou por pequenas rochas se juntando lentamente para formar rochas maiores ao longo do tempo.

“Acho plausível” que nuvens de seixos em rotação possam ter se fundido nos dois lóbulos de Ultima Thule, diz o cientista planetário David Nesvorny, do Southwest Research Institute em Boulder, Colorado. um estudo de 2010 que nuvens em colapso de pequenas rochas no Cinturão de Kuiper – a zona distante de rochas espaciais primitivas e frias além da órbita de Netuno, onde vive Ultima Thule – poderiam formar pares próximos de objetos.

Mas a ideia ainda não pode explicar o nivelamento de Ultima Thule. “Nas minhas simulações em 2010, produzi muitas esferas”, diz Nesvorny. Outros pesquisadores agora terão que fazer novas simulações que mostram que esses discos rotativos podem levar a panquecas planas, diz ele.

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